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  • SAT被取消6次后,我放弃了MIT:那个最终拿下卡内基梅隆offer的上海男孩
  • 来源:常青藤家长会
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2021届毕业生真的不容易。标化考试不是频频取消就是改为线上考试,非常影响申请季的发挥。今天我们遇到的男孩Allen,更是遭遇了SAT被取消6次的厄运,一整年的备考泡汤。不得不选择test-option申请他,与梦校MIT擦肩而过。但即便如此,依然拿到了顶尖学府CMU的工程offer。没有标化成绩的申请,如何脱颖而出?

今年的常规放榜已经陆续开始了,相信大部分2021届毕业生是非常紧张的。
 
对这届学生来说,刚刚过去的申请季有太多的不确定性了:由于疫情,标化考试不断被取消、线下活动受阻、大学纷纷开发test-optional、全球申请人数迎来历史最高...
 
本文主人公,一位来自WLSA上海学校的男生Allen,也不意外地遭遇到了无标化成绩申请。在申请季中,本来想要冲刺MIT的他,无奈没有SAT成绩,只有托福113,只得放弃
 
原本的Test-optional,成为了他唯一的option。尽管如此,凭借着实力和出色的履历,他依然拿到了卡内基梅隆大学(CMU)的工程offer。
 
他与我们聊了聊他的申请经历,我们发现,没有SAT也不怕,因为真正的理工科牛娃,不靠分数也能发光发亮
 
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01.
“SAT被取消6次,我只能放弃MIT”
 
“我最大的遗憾,就是没能考SAT,不得不放弃我的MIT梦。”提到今年的申请,Allen惋惜地说道。“我觉得我保底1500是没有问题的,1550也是有可能的。”
 
虽然在疫情期间,托福推出了线上考试,给予了留学生机会,Allen也拿到了113的高分,但是考试长达3个小时的SAT并无法做到线上考试。
 
眼看着线下SAT考试被取消6次,Allen知道自己与SAT无缘了,只好修改自己的申请策略,走test-optional,放弃梦校MIT。
 
虽然大学对外宣称,对于test-optional的学生,依然会公平公正地审核其申请资料。但一个成绩高、活动多、竞赛强的申请者,和只有后两项的申请者,谁会率先被发offer?
 
答案大家心知肚明。
 
因此,对Allen来说,等offer就成了一个十分难熬的过程
 
随着早申开始放榜,Allen一直都没听到自己等待的好消息。Kings College, University of Bristol等他申请的学校,很早就给到了学生offer,唯独没有自己的。而在关系好的两个朋友拿到牛津的面试时,摆在自己眼前的却是牛津的拒绝信。
 
好在,这种焦急的心态没有持续太久。被牛津拒接的两天后,CMU的的邀请函就发到了他的邮箱里
     
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Allen
 
标化成绩,国际赛事,专业科研,作为申请的三巨头,能够“三面开花”是最好的。如果一方有缺失,就一定要保证另外两项的质量。
 
Allen十年级开始升学准备,计划在11年级全面冲刺。事实证明,他成功了:即便没有标化,参与国际化比赛、与专业对口的科研是他一直在做的事情,于此同时,他的兴趣爱好也能充分和他未来的职业道路所相结合。
 
因此,提前做升学规划,提前充实自己的履历,就成了在突发事件中,依然能够稳定输出的砝码
 

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02.

比赛和科研双管齐下,补足标化的缺失

 
高中时期,Allen参加了两个重磅级的国际比赛:美国高中数学建模竞赛(HiMCM),和美国十项全能竞赛(USAD),在他的申请当中是最闪闪发光的两个项目。
 
美国高中数学建模竞赛,是含金量和全球认可度最高的竞赛之一,每年11月份举行。
 
在为期三周的比赛中,Allen需要和另外3个组员一起,根据当届比赛的题目,通过阅读和浏览大量的公开资料,且用一定的数学模型解答后,完成50页的论文,以及提交几个编程
 
这不仅是对学术能力、团队合作能力、创新思维能力的考验,更是对时间管理的考验:比赛在学期中进行,参赛者需要同时兼顾学业和竞赛。
 
“我们学校是不批准请假的,所以我们4个人就在校外租了一个办公空空间,从周五放学后到周日的时间里,合作准备竞赛的内容。”Allen回忆道,
 
抓紧一切时间备战竞赛,4个人齐心协力,共同攻克从未面对过的挑战。通过不懈的努力,他们拿下了Finalist(占参赛者7%)的好成绩
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有了美国高中数学建模竞赛的经验后,Allen对自己的能力有了更强的信心,第二年选择挑战美国十项全能竞赛中国赛

美国十项全能竞赛包含十个科目,其中有七个客观题考试科目,分别为科学 Science 、文学 Literature、社会科学 Social Science、数学 Mathematics、音乐 Music、经济 Economics、艺术 Art;另外有三个主观考试科目:面试 Interview、演讲 Speech、写作 Essay。每年的比赛都有一个特定的主题,学生们要求学习组委会提供的教材(除数学外的教材都和当年主题有关)。


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这是一个从报名到比赛历时三个月的竞赛,对参赛者的耐力和学习力都是很大的挑战。Allen参加这个比赛的最大原因,就是一次性可以学10门不同学科的内容
 
当年的主题是癌症。通过在全校张贴海报,他召集了9个队友,每人认领了一个科目各自学习,通过每周的聚集相互学习、准备比赛。
 
然而,比赛日期由于疫情的影响,从2020年的2月延迟到了5月,且改为了线上。这也就意味着,比赛的时间线拉长到了半年
 
本来通过冲刺和密集的训练就可以掌握的知识内容,因新学期的开始逐渐在课业中被遗忘。赛前一个月,Allen把所有人再次召集起来,通过线上线下不断的复习和突击,刷新和巩固团队的知识储备。
 
在比赛当天,他们发挥非常好,拿下了地区一等奖
 
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除了比赛,Allen还早早就为自己安排了一个中科院的科研项目,但由于疫情取消了。于是,他马上转战了哥大教授的环境科研项目。通过3个月的时间,从学习专业知识到自主调研,最终成功发表了一篇自己的论文
 
不难看出,Allen对自己的学业非常有规划,在团队中有担当,并且积极挑战自己,不断突破能力的天花板。
 
这种性格的习得,其实与他的兴趣息息相关。
 

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03.

兴趣训练能力,兴趣激发潜力

 
Allen从小有两大爱好:围棋和机器人,而这两项技能的培训有益于他所感兴趣的专业:环境工程。
 
Allen从幼儿园起开始学习围棋,曾一度将自己的目标设立为获取业余的段位。然而后来他发现,一味地追求成绩反而会降低自己对围棋的热情,态度也会不同,于是索性决定不考虑段位,单纯把它当做一个锻炼思维的课外活动。
 
在多年的围棋训练下,他最受益的就是随机应变和解决问题的能力。对Allen来说,人生中的每个遭遇都像一盘棋,可以通过不同角度的分析来寻找最优解。
 
将这种思维方式贯穿到搭建机器人中,可以使他的思考落地、实现。
 
在一次偶然的机遇中,他看到家附近的河流上面漂浮了许多塑料垃圾。深感水资源污染对环境带来的负面影响,他便思考起自己能够通过通过什么样的方式为保护环境出一份力。于是他决定研发一款水面漂浮物清扫机器人,可以用于打捞这些塑料垃圾
 
有了这个想法后,本就热衷于动手制作的Allen迅速付诸了行动。
 
从机器人的材料选择、到图纸设计,再到大小每个零件,他花费了大半年的时间,经历了七八次的实验失败,终于将这款机器人研发成功
 
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Allen设计的水面漂浮物清扫机器人
 
随后,他拿着这款机器人参加了中国青少年创新机器人大赛,在十位专业评审面前,展现了机器人的创作理念、运作流程,以及现阶段优劣和未来发展规划,最终拿下了上海赛区第一名的好成绩。
 
在申请文书中,他充分将自己的爱好与专业结合,着重描写他是如何将围棋中悟道的破镜方式,与工程问题结合的:无论是下棋还是环境问题,本质上都是一个个困境,想要解决就要像下棋一般,冷静思考
 
复盘Allen的高中生涯,凭借他着过硬的实力和出色的成绩,如果冲刺了MIT,也许会有奇迹出现。
 
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Allen
 
谈及未来的规划,Allen表示自己对机器人的兴趣十分浓烈,且对人工智能感兴趣。在他看来,就像Alpha Go一样,机器的运算能力必将超过人类,接下来的重点是人能如何更好的利用机器,推动新的发展
 
本科毕业后,他希望能够回国读研、发展,和工作。一是能够陪在家人的旁边,二是中国的潜力无穷,一定有很好的机会在等着他。
 
希望这个小伙子未来能够好好发展,成为一位出色的环境工程师!
 
福利:

Allen就读于「WLSA上海学校」,想要获得学校的信息,可以在后台回复关键字:「WLSA」,获取我们的线上全方位探校信息!

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