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  • 亚马逊神秘项目被曝光:800人花四年倾力打造,豪赌下个未来
  • 来源:硅谷洞察

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在二十年前的一些科幻或动漫剧集里,主人公都会有一个家庭用的机器人,或能帮忙洗衣做饭,或能帮忙解决作业。总之,这些人形的机器人看起来无所不能。


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家庭机器人,图来源于网络


可惜的是,几十年过去,当人类已经发射探测器抵达火星,这种曾经“想当然”的家庭机器人却并没有成为现实——所谓的科技圈的“机器人”要不就是扫地的一个四方块儿,要不就是波士顿狗那样除了跳舞并没有更多家庭实用性的产品。


当我们快要忘记小时候那些奇妙的剧集的时候,亚马逊给出了希望——亚马逊被爆料正在投入巨资,在过去四年全力研发家庭机器人项目。目前,有800人在这个神秘的团队工作。


不过,在最新的内部员工爆料里,也有一些不那么乐观的消息,甚至可能导致整个项目趋于流产。


斥巨资的内部头部项目


在2018年,也就是四年前,彭博社的一篇报道意外爆出亚马逊的一个神秘项目——Vesta,语意是罗马的家庭女神。


后来亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)在个人的Instagram上发布了这样一张图片:一个Alexa音箱被用胶带贴在了一个扫地机器人上。


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贝佐斯在个人Ins的发图,图来源于网络


当时下面的评论都是:


“投资人,上!”


“商机!”


可惜的是,过去几年,关于这个在公司内部被点名为“最重要的项目之一”的Vesta项目却没有任何对外的更新。 


直到最近, Business Insider跟进到了这个项目的进展——它不但没有销声匿迹,反而逐渐壮大,成了亚马逊对于未来的一大赌注。


根据报道,目前整个Vesta团队有超过800名员工,属于内部非常重视的团队。让人欣喜的是,根据各种出现的端倪猜测,它可能距离投入市场已经不远了。但同时,也有一些不那么乐观的消息传出。


它到底是什么?


对于它的描述其实外界能够搜寻到的讯息都很模糊。


首先,可以确定的是,它是由亚马逊126实验室研发打造。这个实验室打造过亚马逊的Kindle、Echo智能音箱、Alexa语音助手等目前支撑亚马逊销售额的几个前沿硬件产品。当然,它研发并投入市场失败的产品也不算少。其中最著名的一次失败就要属2亿美金投入研发的Fire。 


家庭机器人Vesta项目目前是Lab126研发的重中之重,由Lab126总裁格雷格·泽尔(Gregg Zehr)亲自带队。杰夫·贝佐斯在过去几年,也多次表示对这个项目的重视。


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Lab126总裁格雷格·泽尔,图来源于网络


在透露的信息中,Vesta其中一个原型可能为一个带轮子, 尺寸大约两只猫的大小,宽度介于10到13英寸的家用机器人产品。同时,它带有多个摄像头,一个屏幕和一个麦克风,可以在房间跟随主人移动,并能够响应主人的语音命令。有内部人士形容它有点像带滚轮可以行走的平板产品。


不过产品设计还在不断优化中,甚至有团队成员担心最后竹篮打水一场空,认为亚马逊可能最终放弃发布这款产品。 


目前,Vesta团队正在考虑将它和目前正在不断爆发的远程办公、会议需求相结合。两个接受Business Insider采访的员工表示Vesta可能会成为家用远程办公、会议的一个解决方案,让人们在远程开会时,不必坐在桌面前,而是可以在房屋内随意走动,Vesta可以跟随主人移动并提供会议视讯功能。


此外,Vesta还包含各种感应器,可以感测家里的温度和湿度,以及空气质量。Vesta甚至可以通过它的摄像头和感应器为家人提供更全面的火警和安防警报。


更有趣的是,它将有可能帮助人们在房间内提起和移动重物,以及带有一个与人腰差不多高的可伸缩长杆。这个杆子搭载计算机视觉技术,可以帮助用户在家内寻找手机、钱包、钥匙等小件物品。这个功能听起来有点像寻找手机和钥匙的Tile。


根据内部员工剧透,这款家用产品未来可以和家里的智能家居一起使用,在其听懂指令后能够指挥这些智能家居运行。这样的话,用户再也不需要在各个房间各个位置对着音箱喊口令,只需要像和助手沟通一样告诉旁边的Vesta。


不过根据亚马逊内部起名的传统,代号Vesta很可能并不会是它最终面世的名字。


购买邀请制


亚马逊的Vesta项目完美体现了它将语音助手运用到整体生活场景的野心。根据eMarketer公布的数据来看,目前亚马逊在美国本土智能音箱领域,市场占比70%。


不过,人们目前还很难预测Vesta上市后,将要面临怎样的市场需求。根据现有的资料来看,毋庸置疑,Vesta将会是亚马逊出品的最贵的一款硬件产品。 


吸取Fire当年大规模投入生产最终难以出售的教训,Vesta内部对于它的早期销售并没有抱太大希望。据内部人士透露,它的开售将很可能和亚马逊手环Halo和旗下收购的Ring的室内无人机产品一样,利用邀请制来出售、宣传和在市场试水。


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Ring的室内无人机产品,图来源于网络


一些迹象表明,它的开售也许并不会让我们等太久。


为了节省生产成本,亚马逊将Vesta的生产供应商从中国转移到了墨西哥。这也带来了问题——根据内部员工透露,新的供应商正在经历一些生产质量和培训上的问题,从而导致了生产发货日期不断推迟。 


另外一个即将发售的端倪是,除了研发团队外,Vesta产品后续技术支持团队也正在不断壮大。而这主要考虑到Vesta作为一款市面上全新品类的产品,很可能后续需要大量的技术团队给予客户支持和使用解答。 


高离职率,担心无法面世 


尽管看起来这个亚马逊的头部项目有了一些进展,但也有不少内部开发人员对媒体表示,它在过去一两年在公司内部面临着巨大质疑,甚至多个员工表示担忧它像Fire一样成为一个失败的产品。 


一位Vesta员工甚至对Business Insider表示,担心这款产品最终无法面世。


目前已经有800员工的Vesta团队在科技圈来说是一个很大的团队规模,更何况这还是对一个还未面世,没有一分钱收入的项目。与之相比,2017年流媒体服务Roku 817名员工已经可以创造出5亿美金收入。而Fitbit在2015年末拥有1100名员工的时候,已经创造出18亿美金的销售额。 


但截至目前,Vesta还是个神秘到不能再神秘的,没有任何进账的项目。对亚马逊来说,这是一场豪赌。 


根据内部人士回忆,Vesta项目在过去经历了不止一次的战略转变以及发布日期延期的情况,研发进展也并不顺利。在这款家用硬件产品价格不菲的前提下,不断的延迟面世使得团队内部对其可能的潜在市场产生了担忧。内部人士在接受采访时不断提及2014年的那次亚马逊史诗级失败的硬件产品发布——Fire项目。越来越多的人,担心Vesta将重蹈Fire覆辙。那一次,亚马逊投入了近2亿美金,最终打了水漂。


内部这种信心的缺乏也导致了部分开发人员的离职,使得团队人员流动相较于其他团队要更严重。 


当外界可以获得的仅有的这些信息拼凑起来,Vesta项目显得相当扑朔迷离——亚马逊史上豪赌的一场硬件产品变革,一边即将投产上市,一边却流出项目进展不顺,甚至“流产”的传言。也许身在Vesta团队的这些人也难以揣摩出公司的意图。 


按照最乐观的估计,也许今年,我们就能听到更多关于Vesta详细细节。如果上市,你会选择购买它吗?  

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